Кругосветка по Горному Алтаю

Это экскурсия для тех, кто очень ограничен во времени, но хочет получить от пребывания на Алтае максимум впечатлений. Ее продолжительность в среднем около 10 часов. Она включает в себя с. Чемал, остров Патмос, храм Святителя Макария, Чемальскую ГЭС, Тавдинские пещеры (либо оз. Манжерок), турбазу «Царская охота», Камышлинский водопад. Данная экскурсия объединяет в себя три различных маршрута.

Итак, начнем. На Катунском острове Патмос, в живописнейшем месте, недалеко от села Чемал, воссоздана копия старинного храма Иоанна Богослова из дерева. История храма на острове Патмос началась с 1849 года. Храм то упраздняли, то переносили, а в 1920 годы он был совсем уничтожен. И только в 2000 году храм построили заново. Ныне остров Патмос является женским скитом Барнаульского Знаменского монастыря. Храм на острове является действующим. Пройти туда может всякий желающий по подвесному деревянному мосту. Прогулка по узкому, подвешенному на тросах мостику, под которым в 10-15 метрах несет свои воды Катунь, наверняка, вызовет в вас массу ощущений.

Далее следует посещение Чемальской гидроэлектростанции. Расположена электростанция в нескольких сотнях метров от места впадения реки Чемал в реку Катунь. Мощность станции небольшая — всего около 500 кВт (2 генератора с мощностью 230 кВт и 270 кВт, но используется обычно один генератор, а второй остаётся в резерве). Чемальская ГЭС построена в 1935 г. силами заключённых СибУЛОН-а — Сибирского управления лагерей особого назначения.

На стройке работало до семисот заключённых. В связи с небольшой, по современным меркам, выработкой, сейчас это скорее не значимая электростанция, а музей под открытым небом. В туристический сезон в здании электростанции проводятся экскурсии. В связи с большой посещаемостью этого объекта туристами, в окрестностях ГЭС расположено множество торговых палаток с сувенирами и пищевой продукцией, кафе, различных аттракционов.

Следующий объект нашей экскурсии – это Тавдинские пещеры. Напротив источника Аржан-Суу и поселка Известковый на противоположном, левом берегу реки Катунь расположены знаменитые Тавдинские пещеры. Свое название пещеры получили от названия деревни Тавда, ранее располагавшейся неподалеку. Протяженность скал с пещерами, которых здесь более 30, составляет около 5 км. Пещеры находятся в отвесных скалах и утесах, но добраться до них вполне возможно.

В пещере, известной под названием «Большая Тавдинская» сделаны интересные археологические находки. Это самая посещаемая туристами пещера в Тавдинском массиве. Нижние входы в нее находятся в 80-100 метрах от дороги и видны снизу. Перед входом в  главную галерею располагается большая живописная арка. Главная галерея достаточно  просторна, и постепенно поднимаясь, выходит в центральный зал, где находится так называемый хранитель пещеры — «каменный гном», принято задобрить его мелкой монетой. Толщина денежного слоя у его подножья достигает 10-15 см! Перепад от самого нижнего входа, к верхнему, составляет 23 метра. На последнем 40-метровом участке, перед верхним входом, галерея, возвышаясь, закручивается спиралью, перекрывая свою нижнюю часть и образуя на верхнем входе площадку.

В далеком прошлом Тавдинские пещеры служили жильем для человека. Во время археологических раскопок в них были обнаружены предметы гончарного производства, охотничьи и рыболовные принадлежности. Найдены также предметы, относящиеся к эпохе бронзы. Характер использования Большой Тавдинской пещеры до конца так и не выяснен, но многие ученые считают, что, скорее всего, пещера была святилищем и использовалась в основном шаманами.

Уникальна Тавдинская карстовая арка с 1996 г.  имеющая статус памятника природы. Она представляет собой остаток свода карстового туннеля или пещеры, имевший первоначально вид широкого пролета — моста, а позднее — арки. Тавдинская арка находится на высоте около 100 метров над уровнем воды реки Катунь. Ширина сквозного отверстия арки колеблется от 3 до 13 метров, высота — от 3 до 5 метров. Нередко её ещё называют Аркой желаний, по поверию, здесь сбываются самые сокровенные желания скрытые в человеке.

И закончится наше путешествие Камышлинским водопадом, добраться до которого можно тремя способами. Первый способ – экстремальный, достичь водопада можно на небольших надувных 6 местных катерах с мощными моторами, которые доставят Вас мчась по порогам в зависимости от заказа в степени экстрима. Можно добраться почти сухим, а можно и полностью мокрым. В последнем случае лучше раздеваться заранее и прятать одежду в непромокаемый мешок, имеющийся у капитана судна. Второй способ – пешеходный, спокойно идем по лесной тропе, дышим воздухом насыщенным фитонцидами, слушаем неспешный рассказ экскурсовода и на протяжении 2,5 км, до водопада наслаждаемся природой. Третий способ – конный. Садимся на коней и в сопровождении опытного конюха движемся к водопаду верхом. Через 10 минут движения понимаем, во всех подробностях, отличие седла от автомобильного сиденья, а через 15 минут закрадывается первая мысль: «а не пойти ли мне пешком… рядом с лошадкой». Но будьте мужественны, и по окончании маршрута у Вас будет возможность гордиться собой, несмотря на определенный дискомфорт в нижней части спины.

Камышлинский водопад образуется рекой Камышла и представляет собой два каскада общей высотой порядка 12 метров. Это один из наиболее доступных водопадов Горного Алтая. Также он  очень красив в зимнее время, превращаясь в причудливую ледяную колонну, внутри которой видно, как течет вода.